Инженерни истории

Space pen, или защо космонавтите пишат с писалка за милион долара, а не с молив за левче

12.05.2018 г.

За любителите на конспирации НАСА е обект на изострен интерес. През 60-годишната си история агенцията е обвинявана ту в инсценировка на кацането на луната, ту в укриване доказателства за извънземни или че е похарчила милиони долари на данъкоплатците за разработване на космическа писалка.



Със сигурност мнозина са чували забавната история как за целите на космическата си програма НАСА е вложила 1 милион долара за изобретяване на специална писалка, която да работи в условията на безтегловност, а по-прагматичните руснаци използвали за целта обикновен молив. Няма спор – чудесна история, която ни напомня, че не всеки сложен проблем се нуждае от сложно решение пък и изглежда логично, че бедният СССР стига до по-простичко решение на проблема. Но историята за финансираната от правителството писалка не е истина и напомня за един стар виц:


„Разговарят двама познати:

- Чу ли, че Киркор е спечелил кола от лотарията?

-Чух, само че не е Киркор, а Гарабед, и не е кола, а колело, и не го е спечелил, а са му го откраднали.“


Истината е, че и САЩ и СССР са използвали за космическата си програма моливи, но били недоволни от това. Обикновените съвременни средства за писане, като химикалка например, не могат да се използватна космическите кораби, защото за нормалното изтичане на мастилото е необходима гравитация и затова с нея се пише надолу. Американците използвали автоматичен молив, но счупеният графит може да попадне в очите на астронавтите или да бъде вдишан от тях или да навреди на чувствителните електронни компоненти. Руснаците от своя страна използвали обикновен молив който не пишел толкова добре, а изрезките му създават сериозен риск от пожар (да си припомним чудовищния пожар, възникнал на борда на Аполо-1). И в двата случая съществува заплаха. За мисията Gemini през 1965 г. например НАСА  сключва договор за доставка на специални автоматични моливи по 128 долара за парче, което предизвиква недоволството на обществеността. Това разхищениедовело до скандал и подигравки по повод скъпите моливи.



По същото време Пол Фишер – изобретател и предприемач от Невада и основател на фирма за химикалки Fisher Pen Co., инвестира 1 милион долара от собствените си средства в разработването на универсална писалка, която да пише в екстремни условия. През 1966 г. Фишер получава патент върху Anti-Gravity Pen (Антигравитационна писалка) и изпраща образци в NASA, където след 18 месеца прецизни тестове бива одобрена. Писалката е изработена изцяло от метал и може да работи при температури от -50 до +120 °С. Използва се пишеща сачма от супер твърд волфрамов карбид, която е много прецизно монтирана, за да се избегне протичане. Мастилото е тиксотропно – в нормално състояние прилича на гел и се втечнява при писане. Пълнителят съдържа газов патрон с азот под налягане от около 2.4 atm, в който един малък метален цилиндър натиска специалното мастило, което е херметично затворено. Според производителите с космическата писалка може да се пише под всеки ъгъл, под вода, на гладки, мокри и мазни повърхности и е много подходяща за хора, работещи в екстремни условия, а гаранционният срок е 100 години.



Изобретението му се сдобива с невероятен успех. За първи път Fisher Space Pen е използванаот астронавтите на мисията Apollo 7, след като НАСА закупува първите 400 бройки. След година и СССР поръчва 100 бройки и 1000 пълнителя за своята космическа програма. Юнайтед Прес отбелязва ,че и NASA, и руснаците получават 40% отстъпка за количество и плащат за един брой по 2.39 долара. Тези сделки не носят голяма печалба на Пол Фишер, но това се компенсира косвено от популярността, която получава продуктът му – всеки иска да пише с писалката, използвана от астронавтии след закупуването им от НАСА, те започват да се продават в космически мащаби.



Трябва да се отбележи, че писалката е и първата стока, продадена от космоса. През 1998 г. космонавтите от станция Мир участват в пряко предаване на американския телевизионен канал QVS (от типа ТВ пазар), като демонстрират писалката Space Pen, с която предлагат парчета метеорит и космически костюм за 25 000 долара. Днес писалката Fisher Space Pen осъществява милиони продажби и се използва и на земята за писане в екстремни условия.


За да подготвим тази статия сме използвали материали от: inosmi.ru, Fisher Space Pen Co., The billion-dollar space pen (2006-05-01) и др.


Текста състави: Ирина Яблина от редакционния екип на Инженер.bg


Източник на снимковия материал: spacepen.com, NASA

ПРОМО.bg

  • Инверторни климатици KMTA на Fujitsu General

    Инверторни климатици KMTA на Fujitsu General

    Точно в разгара на жегите Булклима отправя ново неустоимо предложение на многобройните си клиенти от цялата страна! Висококачествени инверторни климатици, серия KMTA, на Fujitsu General Limited. При това на атрактивни цени, започващи от 1099 лв.

  • Комплект битове Wera

    Комплект битове Wera

    За вас техници! Нова лятна оферта от Ритбул. Четири различни комплекта битове и комплект накрайници с марка Wera. Само сега, на нови, изключително атрактивни цени!